Le Parc Naturel Régional de la Forêt d’Orient est situé dans l’Aube. Créé en 1970, il est l’un des premiers parcs naturels régionaux érigés en France, couvrant 80 000 hectares répartis sur 56 communes (pour environ 23000 habitants).

Un milieu naturel exceptionnel

Son principal point d’intérêt, ce sont ses 3 lacs, cadrés de forêts abondantes et enclavés, à l’est et à l’ouest, de vallons calcaires. Ces lacs, artificiels, font parti des réservoirs permettant de réguler la Seine, selon un système mis en place dans les années 60 afin d’endiguer les crues incessantes en aval. Ils demeurent aujourd’hui un sanctuaire apprécié d’une faune très abondante et notamment de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs, dont certaines espèces emblématiques comme la grue cendrée, la cigogne noire, nombre d’espèces de canards ou de rapaces dont le rarissime pygargue à queue blanche, qui évoluent pour partie au sein de la réserve naturel intégrale, créée en 2002.

Ses nombreuses zones humides font partie intégrante de la plus grande zone humide française d’importance internationale, notamment pour les oiseaux d’eaux, au titre de la convention de Ramsar.

3 lacs aux rôles bien répartis

Les trois lacs du Parc Naturel Régional de la Forêt d’Orient jouent chacun un rôle :

  • Le Lac de la Forêt d’Orient, le plus grand avec 2500 Ha, offre 3 plages équipées et surveillées, et diverses places nautiques ; sa partie nord est classée réserve naturelle, tandis que sa partie sud est dédiée aux loisirs nautiques, dont la plaisance
  • Le Lac du Temple, dédié à la pêche et comportant lui aussi une vaste zone classée en réserve, atteint 1800 Ha ; c’est la plus grande étendue d’Europe dépourvue d’équipements nautiques, ce qui en fait un havre de paix pour l’avifaune notamment
  • Le Lac Amance, le plus au nord et le plus petit avec ses 500 Ha, offre une plage de loisirs et un centre nautique notamment adapté aux loisirs motorisés (jetski, ski nautique…) ; c’est le plus grand lac d’Europe dédié au motonautisme

Photographies Cédric Girard – Tous droits réservés